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La eutanasia legalizada se encuentra estancada en Italia.

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Por el Padre Shenan J. Boquet – Presidente de Vida Humana Internacional.

Publicado el 21 de Febrero del 2022.

 

Hace unos días, el Tribunal Constitucional de Italia bloqueó un esfuerzo por realizar un referéndum nacional sobre la legalización o no de la eutanasia. Los activistas a favor de la eutanasia habían reunido más de 1,2 millones de firmas en apoyo del referéndum. Sin embargo, a pesar del importante nivel de apoyo público, la Corte Constitucional dictaminó que el referéndum era “inadmisible”.

En su fallo, la Corte afirmó que la derogación de las penas de eutanasia no brindaría “la protección mínima constitucionalmente necesaria a la vida humana, en general, y con especial referencia a los débiles y vulnerables”.

Lo que significa el fallo es que, si Italia va a legalizar la eutanasia, tendrá que pasar por el proceso legislativo, en lugar de un referéndum. Aunque el fallo de la Corte es bienvenido, en particular su reconocimiento de que la eutanasia representa una amenaza para los "débiles y vulnerables", la Corte había flexibilizado previamente la ley y dictaminó en 2019 que el suicidio asistido no siempre es un delito. Si bien los términos eutanasia y suicidio asistido a veces se usan indistintamente, vale la pena recordar al lector que en los casos de eutanasia (eutanasia voluntaria, involuntaria, pasiva y activa) el método de muerte, generalmente alguna forma de veneno letal, es administrado por un tercero.

En el caso del suicidio asistido, sin embargo, un tercero solo proporciona el medio de muerte, que luego es administrado por la persona que desea terminar con su vida. Por ejemplo, con el suicidio asistido por un médico, un médico proporciona los medios; el paciente, no el médico, realiza el acto letal. Además, la eutanasia y el suicidio asistido también pueden tener lugar por omisión, es decir, la sustracción de alimentos o agua u otros tratamientos ordinarios con la intención deliberada de acelerar la muerte.

Ambas prácticas son fuertemente condenadas por la Iglesia Católica; sin embargo, las leyes regulan estas dos prácticas de manera diferente.

 

El Papa Francisco aborda los problemas del final de la vida

Apenas unos días antes de que la Corte italiana emitiera su fallo, el Papa Francisco dedicó una de sus audiencias de los miércoles a abordar la enseñanza católica sobre temas relacionados con el final de la vida. En particular, habló de San José, que es el santo patrón de una muerte feliz.

El Santo Padre citó las recientes palabras de Benedicto XVI, quien dijo que, a la edad de 95 años, “estoy ante la oscuridad de la muerte, en la puerta oscura de la muerte”. La cultura moderna, señaló el Papa Francisco, “trata de eliminar la realidad de la muerte”, pero los últimos dos años de pandemia “la han vuelto a poner de relieve de una manera dramática”. “No podemos evitar la muerte”, señaló el Santo Padre sin rodeos. “La fe cristiana no es una forma de exorcizar el miedo a la muerte; más bien, nos ayuda a enfrentarlo.

Tarde o temprano, todos pasaremos por esa puerta”.

 

El Santo Padre también destacó la importancia de priorizar los cuidados paliativos de calidad, al tiempo que rechazó cualquier medida que persiga activamente la muerte como solución al sufrimiento.

Debemos estar agradecidos por toda la ayuda que la medicina se esfuerza por dar, para que a través de los llamados “cuidados paliativos”, toda persona que se prepara para vivir el último tramo de su vida, pueda hacerlo de la manera más humana posible. Sin embargo, debemos tener cuidado de no confundir esta ayuda con derivaciones inaceptables hacia la matanza.

Debemos acompañar a las personas hacia la muerte, pero no provocar la muerte ni facilitar ninguna forma de suicidio. Recordad que siempre debe primar el derecho al cuidado y al tratamiento de todos, para que nunca se rechace a los más débiles, en particular a los ancianos y enfermos. La vida es un derecho, no la muerte, que hay que acoger, no administrar. Y este principio ético concierne a todos, no sólo a los cristianos o a los creyentes.

El Papa Francisco también llamó la atención sobre las desigualdades en la atención de la salud que hacen que las personas mayores no reciban los medicamentos y tratamientos que necesitan.

“Muchas veces, lamentó, vemos en cierta clase social que, a los ancianos, por no tener medios, se les dan menos medicinas de las que necesitan, y eso es inhumano; esto no los está ayudando, los está conduciendo hacia la muerte antes”.

Añadió:

Esto no es humano ni cristiano. Los ancianos deben ser cuidados como un tesoro de la humanidad: son nuestra sabiduría. Incluso si no hablan, o si no tienen sentido, siguen siendo el símbolo de la sabiduría humana. Son los que nos han precedido y nos han dejado muchas cosas bonitas, muchos recuerdos, mucha sabiduría.

Por favor, no aíslen a los ancianos, no aceleren la muerte de los ancianos. Acariciar a un anciano tiene la misma esperanza que acariciar a un niño, porque el principio y el final de la vida son siempre un misterio, un misterio que debe ser respetado, acompañado, cuidado, amado.

 

De pie contra la marea de la muerte

Si bien los activistas a favor del suicidio asistido y la eutanasia en todo el mundo han logrado algunos avances en los últimos años, ese progreso ha sido bastante lento. La eutanasia y/o el suicidio asistido son legales en poco más de una docena de países, incluidos Bélgica, Canadá, Colombia, los Países Bajos, partes de Australia, partes de los Estados Unidos y otros.

Sin embargo, hay muchas señales de que un movimiento en contra está creciendo y que la presión para liberalizar la ley también está creciendo. De hecho, parece haber un acuerdo general de que a medida que muchas naciones occidentales desarrolladas envejecen rápidamente debido a las bajas tasas de natalidad y la alta esperanza de vida, la presión seguirá aumentando.

El año pasado, por ejemplo, la Asociación Médica Británica abandonó su oposición formal al suicidio asistido por una votación mínima, con el 49% de los miembros votando a favor de abandonar la oposición y el 48% votando en contra.

La estrechez de ese voto sugiere que muchos médicos siguen estando profundamente incómodos con la práctica. Sin embargo, que la asociación médica más grande de una de las naciones más poderosas del mundo adopte esta postura es profundamente preocupante.

Los activistas provida que se enfocan en temas relacionados con el final de la vida han estado advirtiendo durante años que en aquellos países donde la eutanasia y el suicidio asistido han sido legalizados, existe evidencia clara de que lo que comienza como una práctica “rara” rápidamente se convierte en norma.

Quizás el efecto más perturbador de la legalización es que en muy poco tiempo vemos cómo se presiona a las personas mayores o gravemente enfermas para que consideren acabar con sus vidas.

En países que tienen sistemas de salud nacionalizados, existen incentivos perversos que favorecen la eutanasia y el suicidio asistido, lo que puede ahorrar al sistema de salud sumas considerables de dinero y recursos al acelerar la muerte.

 

En 1980, la Congregación para la Doctrina de la Fe (CDF) del Vaticano emitió una “Declaración sobre la eutanasia”. Ese documento dejaba claro que “Lo que necesita el enfermo, además de los cuidados médicos, es el amor, el calor humano y sobrenatural con el que el enfermo puede y debe rodearse de todos sus allegados, padres e hijos, médicos y enfermeras” (§ II).

En 1995, el Papa San Juan Pablo II reafirmó esta enseñanza diciendo que “La verdadera compasión lleva a compartir el dolor de otro; no mata a la persona cuyo sufrimiento no podemos soportar” (Evangelium Vitae, Nro. 66).

Sin embargo, la lógica interna de la eutanasia y el suicidio asistido es tal que elimina las salvaguardas legales que priorizan y protegen este tipo de calor, y en su lugar abren un camino para alentar a los moribundos a “acelerar” el proceso para que dejen de ser un “carga” para los demás.

Esta actitud es profundamente contraria a la dignidad humana y al respeto debido a las personas humanas.

Como escribieron los obispos italianos en respuesta a la decisión del Tribunal Constitucional, “la vida es un derecho, no la muerte, que debe ser aceptado, no administrado” y “debemos acompañar a las personas hacia la muerte, pero no provocar la muerte ni facilitar ninguna forma de suicidio.”

Hay muchas maneras en las que podemos seguir estando al lado de los que están enfermos y moribundos. Los avances en cuidados paliativos de las últimas décadas han aportado un enorme consuelo a los moribundos, y han conseguido que hayan podido afrontar la muerte con mayor dignidad y menos sufrimiento.

Estas son las áreas donde debemos verter todos nuestros recursos. Sin embargo, al priorizar la eutanasia y el suicidio asistido, corremos el riesgo de privar a los vulnerables y a quienes los aman de la experiencia significativa de una muerte verdaderamente humana que respete la dignidad de las personas humanas, al mismo tiempo que llevamos nuestra cultura más lejos en la trayectoria de la cultura de la muerte tal como advirtió el Papa San Juan Pablo II:

 Estamos ante uno de los síntomas más alarmantes de la “cultura de la muerte”, que avanza sobre todo en las sociedades prósperas, marcadas por una actitud de excesiva preocupación por la eficiencia y que ve crecer el número de personas mayores y discapacitadas como intolerable y demasiado oneroso. Estas personas se encuentran muy a menudo aisladas por sus familias y por la sociedad, que se organizan casi exclusivamente sobre la base de criterios de eficiencia productiva, según los cuales una vida irremediablemente deteriorada ya no tiene ningún valor. (Evangelium Vitae, Nro. 64)

Activistas a favor de la eutanasia en Italia han prometido continuar su lucha para legalizar la eutanasia y el suicidio asistido. Debemos encontrar resolución con resolución. Pero también encontrar nuevas formas de predicar el mensaje de que la auténtica compasión y el amor por los moribundos no se manifiestan en prácticas inmorales e inhumanas. Podemos hacerlo mejor que la eutanasia y el suicidio asistido.

En declaraciones conmovedoras durante la audiencia de ese miércoles, el Papa Francisco señaló que “solo a través de la fe en la resurrección podemos enfrentar el abismo de la muerte sin ser abrumados por el miedo. No sólo eso: podemos devolverle un papel positivo a la muerte. En efecto, pensar en la muerte, iluminados por el misterio de Cristo, nos ayuda a mirar toda la vida con ojos nuevos”.

Este es el mensaje del Evangelio de la Vida. Esta es la Buena Nueva que la Iglesia tiene que llevar a un mundo al mismo tiempo aterrorizado y obsesionado con la muerte. La muerte no es el fin. Incluso en la muerte, hay vida.

Por eso, oremos, junto al Papa Francisco: “Que San José nos ayude a vivir el misterio de la muerte de la mejor manera posible”.

 

https://www.hli.org/2022/02/legalized-euthanasia-stalled-in-italy/

 

 

 

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