Silenciar las voces de los fieles en la atención sanitaria

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por Denise Hunnell, M. D.

En el cuidado de enfermos la acción de la Iglesia ha estado siempre presente, se ha procurado la atención a los desvalidos y se han creado instituciones y familias religiosas para servir a ancianos, enfermos y minusválidos.

La libertad religiosa prevé el libre ejercicio de la fe de uno en cada aspecto de la vida. Esta libertad es mucho más amplia que simplemente tener la libertad de asistir al servicio de adoración de su elección. Verdaderamente vivir la fe significa que la vida familiar, la vida profesional, actividades de ocio, así como las prácticas espirituales son guiadas por los principios de la fe.

Sin Gente de Fe en Medicina, ¿quién defenderá a los vulnerables?

Por desgracia, las normas culturales de todo el mundo están creciendo menos tolerantes y menos complacientes hacia la libertad religiosa. Cristianos de todo el Medio Oriente y en muchas partes de África son perseguidos y asesinados por extremistas islámicos radicales. En el mundo occidental, una cultura secular no violenta pero igualmente intolerante busca erradicar todas las manifestaciones públicas de la fe religiosa. En Gran Bretaña un consejero matrimonial fue despedido debido a que sus convicciones religiosas hicieron imposible para él  aconsejar a parejas del mismo sexo. Un registrador británico fue despedido porque sus principios religiosos le prohíben la realización ceremonias de asociación civil del mismo sexo. [I] También ha habido casos de floristas, panaderos y fotógrafos que han sido sancionados y expulsados ??del negocio porque se negaron a participar en bodas homosexuales.

Toda profesión es vulnerable a esta discriminación religiosa, pero tal vez ninguno más que la profesión médica. Los trabajadores de salud están íntimamente involucrados en asuntos de vida y muerte sobre una base diaria. La enseñanza católica, de acuerdo con la ley natural, profesa que toda vida humana tiene una dignidad intrínseca, desde el momento de la concepción hasta el momento de la muerte natural y fieles católicos procurarán apoyar esta dignidad en todos los aspectos de sus vidas, incluyendo sus actividades profesionales. Trabajadores católicos de atención de salud tienen el reto, cada vez más, de un sistema de salud secular que ofrece poca o ninguna protección para los no nacidos, los discapacitados y los ancianos, y tiene poco respeto por los principios religiosos.

Sólo en diciembre pasado, el máximo tribunal del Reino Unido dictaminó que dos parteras católicas no deberían tener alojamiento para evitar la supervisión del personal que está participando activamente en abortos. Esta decisión fue aplaudida por el jefe del Servicio de Asesoramiento de Embarazo británico, quien dijo: "La extensión de esta protección a las tareas que no están directamente relacionadas con el aborto sería en detrimento de las mujeres que necesitan poner fin a un embarazo y el personal de atención médica que se ha comprometido a ofrecer este cuidado. Hay suficientes barreras en el camino de las mujeres que necesitan un aborto no tenemos por qué poner más en su camino. "[Ii] A los ojos de la clase médica laica, despejar el camino para que las mujeres tengan un aborto es un triunfo al respeto a la libertad religiosa de los trabajadores de la salud.

En Canadá, los líderes del Ontario College de Médicos y Cirujanos están discutiendo un cambio a las normas profesionales de la asociación que obligaría a los médicos a participar en tratamientos moralmente objetables y procedimientos como el aborto o la prescripción de anticonceptivos. Las normas actuales reconocen la importancia de la protección de conciencia, mientras que los cambios propuestos establecen que, como mínimo, el médico debe referir a un paciente a otro médico dispuesto a realizar la intervención que le parece inaceptable; y si tal médico no está fácilmente disponible se requiere que el médico ofrezca el servicio él mismo. El no hacerlo podría dar lugar a medidas disciplinarias, incluyendo la pérdida de la licencia médica. Dr. Marc Gabel, ex presidente del Colegio de Ontario de Médicos y Cirujanos, dice que los médicos que no pueden acatar el requisito propuesto ya que esto los coloca en conflicto con sus principios religiosos. [Iii]

El mandato HHS de la Ley de Cuidado de Salud Asequible Estados Unidos amenaza con eliminar cualquier rastro de la identidad católica de la atención sanitaria. Se está obligando a las entidades religiosas como las Hermanitas de los Pobres que atienden a los pobres ancianos que apoyen los servicios moralmente censurables como la anticoncepción, las drogas que inducen el aborto y la esterilización. Como explica la Madre Provincial Loraine, hora el gobierno exige que elijamos entre nuestra atención a los ancianos pobres y nuestra fe. No podemos hacer eso y no deberíamos tener que ... Pero el gobierno nos obliga a violar ya sea nuestra fe o tomar millones de dólares que pedimos mendigando para los ancianos pobres y utilizarlos para pagar multas al IRS. "[Iv]

En su mensaje para la Jornada Mundial de 2015 de los enfermos, el Papa Francisco advierte: "¡Qué grande la mentira que se esconde detrás de ciertas frases que tanto insisten en la importancia de la calidad de vida que hacen que la gente piense que las vidas afectadas por grave enfermedad no vale la pena vivirlas! "[v] El esfuerzo concertado para silenciar a los trabajadores católicos de atención médica deja un vacío fundamental para contrarrestar estas mentiras.

Sin la gente de fe en la asistencia sanitaria, ¿quien responderá a la creciente industria reproductiva que trata a los niños como mercancías y diseños, fabrica y vende los niños por un precio? ¿Quién va a oponerse a la creación de los seres humanos con el único propósito de destruirlos para cosechar sus células madre? ¿Quién se opondrá a gente como los Dres. Franklin Miller y Robert Truog, que abogan por una nueva ética médica al final de la vida para permitir la recolección de órganos vitales para el trasplante antes de que un paciente ha muerto? [Vi] ¿Quién va a rechazar la ética utilitarista de Ezekiel Emanuel, quien aboga por la edad como base para el racionamiento de la atención de la salud, en la creencia de que las personas mayores de los 75 años han dejado de ser útiles y son indignos de cualquier cosa menos la atención médica paliativa? [vii] En resumen, quien defenderá a los más vulnerables y marginados entre nosotros de la tiranía de los fuertes y poderoso?

La erosión de la libertad religiosa en el cuidado de la salud es más que una amenaza para los medios de vida de las profesiones sanitarias católicas. Pone las bases mismas de la atención de la salud en riesgo. Es gente de fe quienes defienden con mayor vigor la dignidad y los derechos de los individuos frente a una burocracia sin rostro que se refiere a los pacientes como las estadísticas o simples entradas en una hoja de balance. Es gente de fe quienes todavía defienden el juramento hipocrático y el deber de un médico para primero, no hacer daño. Es gente de fe quienes custodian la santidad de la vida humana desde el momento de la concepción hasta el momento de la muerte natural.

Por lo tanto, en el comienzo de este nuevo año tomemos la determinación de trabajar con diligencia para hacer retroceder la marea de la persecución religiosa en el cuidado de la salud. Debe haber protección de la conciencia para todos los profesionales de la salud. Debemos liberar a las voces de los fieles para defendernos a todos nosotros de los que pervierten el significado de la compasión y la misericordia con el fin de justificar el aborto, la destrucción de embriones, el suicidio asistido, la eutanasia y el racionamiento de la atención médica. No podemos permitir que estas voces sean silenciadas.

Traducido por Cecilia Rguez. G. Asesora Redessvida.


Denise Hunnell, MD, es miembro de Vida Humana Internacional, una organización internacional pro-vida. Ella escribe para la Verdad de HLI y Foro Caridad.

Este artículo apareció originalmente en Zenit.org y se reproduce con autorización.


[I] http://www.bbc.com/news/uk-21025332

[Ii] http://www.telegraph.co.uk/news/uknews/law-and-order/11298385/Catholic-midwives-lose-Supreme-Court-case-over-objection-to-abortions.html

[Iii] https://www.lifesitenews.com/news/doctors-who-oppose-abortion-should-leave-family-medicine-ontario-college-of

[Iv] http://www.littlesistersofthepoor.org/44-news-a-events/387-mother-provincial-loraine-speaks-after-hhs-hearing

[V] http://w2.vatican.va/content/francesco/en/messages/sick/documents/papa-francesco_20141203_giornata-malato.html

[vi]http://www.oxfordscholarship.com/view/10.1093/acprof:oso/9780199739172.001.0001/acprof-9780199739172E